Перейти к основному содержанию
Бойцы

История Джозефа Бенавидеса

10 лет - это далеко не предел в профессиональном спорте. Джозеф Бенавидес доказывает это на собственном примере.

Сейчас Джозеф Бенавидез находится на оптимальной стадии своей карьеры. Он достаточно молод, чтобы соревноваться с лучшими бойцами наилегчайшего веса, но при этом он успел застать те дни, когда статус профессионального бойца не считался такой заветной профессией.

«Когда я только начинал, было очень тяжело. Вплоть до моего боя в Японии (против Джануи Кодо в 2008), я бился в трусах из обычного супермаркета. (Смеется) У меня не было на них никаких принтов. Я просто покупал компрессионное белье и бился в нем.»

Тогда не было Reebok, яркого света софитов, трансляций по национальному телевидению. Был лишь Бенавидез и его коллеги, которые выступали на региональном уровне исключительно ради любви к спорту, в то время как взрыв популярности ММА 2005-го года только начал добираться до Соединенных Штатов и остального мира.

Некоторые, выступавшие в те времена бойцы, не задержались в спорте достаточно долго, чтобы пожинать плоды в будущем. Бенавидез задержался, и, несмотря на то, что сегодня этот спорт получил глобальную известность, он не смотрит свысока на молодых бойцов, которым не пришлось проходить через трудности, которые выпали на его долю.

«До меня было целое поколение бойцов, которые упустили множество коммерческих предложений и хорошие гонорары, так как ушли раньше, чем спорт стал популярным. Естественно, я рад, что ММА продолжает расти и привлекает молодых ребят, которые теперь воспринимают этот спорт как настоящую карьеру. Это здорово. Также у ребят появилась возможность быть теми, кем они хотят, и не выслушивать упреки в свою сторону. В каждом зале есть парни с тремя боями по любителям, у которых уже есть собственные дизайны футболок, которые они продвигают.»

Некоторые ветераны были бы недовольны. Но не Бенавидез, и причина этому проста: вся прелесть ММА в том, что у тебя может быть 8 миллионов подписчиков в социальных сетях, но это не имеет значения, если ты не умеешь биться. В двух словах, бой всему голова.

«В конце концов, время и упорство все расставят на свои места. Ты не сможешь вечно строить из себя кого-то в этом спорте. Ты можешь кричать, что ты самый крутой, но тебе придется биться и доказывать это.»

JoeJitsu & Megan Olivi
Benavidez and wife Megan Olivi @ UFC Pool Party on July 4, 2018 at the Hard Rock Hotel & Casino in Las Vegas, NV. (Photo by Al Powers/Zuffa LLC via Getty Images)

Бенавидез занимался этим на высочайшем уровне, дебютировав в WEC 10 лет назад  в бою против Дэнни Матринеза. Так начался его путь среди топов легчайшего и наилегчайшего весов, и сейчас, имея 6 побед в 7 крайних поединках, он амбициозен как никогда. И очень оптимистичен, нацеливаясь на корону Генри Сехудо в 125 фунтах.

«Сейчас чемпионом является парень, которого я побеждал. Это придает мне еще большей уверенности двигаться вперед. Победа Сехудо в этом бою (против Демитриуса Джонсона) дала мне новую жизнь, потому что даже если бы я одолел (Серджио) Петтиса и вышел на серию из 7 побед, чтобы вновь биться с Джонсоном мне нужно было пройти кого-то еще. А когда победил Сехудо, это многое упростило для меня и вдохнуло новую жизнь в наш дивизион. Людям интересно, как развернутся события в нашем весе и, я думаю, лучшее еще впереди.»

Чтож, давайте вернемся назад.

В Декабре 2016 Бенавидез одолел Сехудо в одном из лучших поединков в истории наилегчайшей весовой. Это стало его шестой победой к ряду, но имея два поражения тогдашнему чемпиону Демитриусу Джонсону, путь к третьему титульнику против «Могучего Мышонка» был по-прежнему длинным.

TORONTO, CANADA - SEPTEMBER 22:    (R-L) Joseph Benavidez punches Demetrious Johnson during their flyweight championship bout at UFC 152 inside Air Canada Centre on September 22, 2012 in Toronto, Ontario, Canada.  (Photo by Josh Hedges/Zuffa LLC/Zuffa LLC

Затем Бенавидезу прооперировали колено, что вывело его из игры на 18 месяцев. Вернувшись в июне, он проиграл раздельным решением Серджио Петтису. Однако в Августе Сехудо забрал пояс у Джонсона, что дало Бенавидезу новыую надежду, несмотря на спорное поражение Петтису.

«В целом это была хорошая ночь. Физически я чувствовал себя лучше, чем когда-либо. Я искренне верю, что выиграл и хорошо показал себя. Я пересмотрел бой и нашел моменты, где я выглядел лучше чем за всю свою карьеру. Но это был необычный опыт, вернуться после операции и проиграть на серии из 6 побед.»

«В основном бой проходил в стойке и я перебил Петтиса. До меня в UFC это никому не удавалось. Также я контролировал грепплинг, так что понятия не имею, где я уступил ему. Бой был близкий, но не настолько. Мне по силам победить его уверенно, а не проиграть раздельным решением. Я горел от желания вернуться в бой, и поэтому бился не так, как подобает ветерану. Я был скорее похож на подростка, который вернулся в спорт. Я был очень рад этому.»

Он надеялся вернуться в клетку в Денвере, но Рэй Борг был вынужден сняться с боя из-за травмы. Так что теперь Джозефу предстоит бой на родине в Лас-Вегасе против Переза.